Die Arbeitszeit ist gesetzlich festgelegt, aber ihre Organisation wird auf unternehmens- und branchenebener Ebene ausgehandelt. Da der Gesetzgeber Verhandlungen auf Unternehmensebene verbindlich vorlegte, ist es die Unternehmensebene, auf der Arbeitszeitregelungen, die sich von der gesetzlichen 35-Stunden-Woche unterscheiden, hauptsächlich neu verhandelt werden. Die Löhne werden hauptsächlich auf sektoraler Ebene, aber auch häufig auf Unternehmensebene ausgehandelt, weil die Gesetzgebung vorsieht, dass Arbeitgeber (in einem Unternehmen mit mehr als 50 Beschäftigten) jedes Jahr Lohnverhandlungen aufnehmen müssen. Der Mindestlohn ist jedoch gesetzlich festgelegt und muss durch Branchen- oder Betriebsvereinbarungen eingehalten werden. Schließlich hat die Regierung nach Konsultation der Sozialpartner am 11. Dezember ihren Vorschlag für eine Rentenreform vorgelegt. Ziel ist es, das derzeitige Rentensystem, das aus über 40 verschiedenen Systemen besteht, in einem einzigen Rentensystem umzugestalten, das immer noch auf einer Umlagebasis basiert, bei der jedoch jeder beitragsabhängige Euro in eine Altersversorgungsstelle umgewandelt wird. Da diese Systemreform auch Kosteneinsparungsmaßnahmen beinhaltete, führte sie zu starkem Widerstand aller Gewerkschaften und zu einem beispiellosen Streik im öffentlichen Verkehr. Das Jahr 2019 endete wie 2018 mit Hunderttausenden Franzosen auf der Straße: gelbe Jacken 2018, Gewerkschafter 2019. Die Bewegung der französischen Unternehmen (MEDEF) wurde 1998 als Nachfolgerin des ehemaligen Nationalen Rates der französischen Arbeitgeber (Conseil national du patronat franéais, CNPF) gegründet.

Das MEDEF ist ein vielschichtiger Zusammenschluss sektoraler und territorialer Organisationen, der Unternehmen mit mehr als 10 Beschäftigten zusammenbringt. Sie organisiert 76 Verbände, die etwa 600 Verbände umfassen, deren Mitglieder Unternehmen sind, die in demselben Sektor tätig sind, sowie 13 regionale Organisationen und über 100 Abteilungen oder lokale Organisationen. Sie zielt darauf ab, alle Unternehmen unabhängig von ihrer Größe in allen geographischen und beruflichen Sektoren abzudecken. Ihre Mitglieder decken etwa 70 % der Gesamtbelegschaft im privaten Sektor ab. Jeder Mitarbeiter muss eine tägliche Ruhezeit zwischen zwei Arbeitstagen haben. Die gesetzliche Ruhezeit beträgt mindestens 11 aufeinanderfolgende Stunden (Arbeitsgesetzbuch, Artikel L3131-1). Ausnahmen von diesem Zeitraum können jedoch durch Vereinbarung oder Vereinbarung festgelegt werden (Arbeitsgesetzbuch, L3131-2). Ein Tarifvertrag kann jedoch nicht dazu führen, dass die tägliche Ruhezeit auf weniger als neun Stunden verkürzt wird. Arbeitnehmer dürfen nicht länger als sechs Tage hintereinander arbeiten (Arbeitsgesetzbuch, Artikel 3132-1) und die wöchentliche Mindestruhezeit beträgt 35 Stunden (Arbeitsgesetzbuch, Artikel 3132-2).

Ausnahmen sind jedoch möglich. Die Mitgliedschaft in Arbeitgeberorganisationen ist in Frankreich freiwillig, wobei Organisationen um Mitglieder konkurrieren. Die meisten Arbeitgeber des Landes sind Mitglieder von mindestens einer Arbeitgeberorganisation. Im Gegensatz zu den Gewerkschaften wurde die Organisationsdichte der Arbeitgeber als recht hoch angesehen (Traxler, 2004). Laut einer von DARES (2019) veröffentlichten Studie ist durchschnittlich jedes vierte Unternehmen in Frankreich Mitglied einer Arbeitgeberorganisation und zwei von drei Arbeitnehmern arbeiten in diesen Unternehmen. Die Deckungsquote der Beschäftigten ist in Sektoren hoch, in denen die Beschäftigung stark auf einige wenige große Unternehmen konzentriert ist (Chemie- und Pharmaindustrie, Glas, Baugewerbe, öffentliche Arbeiten und Banken). Dies deutet darauf hin, dass frühere Schätzungen, die die Gesamtzahl der Mitglieder aller Konföderationen addiert haben, die Repräsentativität der Arbeitgeberverbände in Frankreich stark überschätzt haben.