Referenz: Smith EK, O`Neill J, Gerson AR, & Wolf BO (2015). Avian Thermoregulation in der Hitze: Ruhestoffwechsel, Verdunstungskühlung und Wärmetoleranz in Sonoran Wüstentauben und Wachteln. The Journal of experimental biology, 218 (Pt 22), 3636-46 PMID: 26582934 Als die Forscher zum ersten Mal damit begannen, zu untersuchen, wie Vögel auf hohe oder niedrige Temperaturen reagieren, würden sie Vögel in freier Wildbahn fangen, sie in ein Labor bringen, sie sich ein wenig einleben lassen und dann ihre Tests durchführen. Für ihre Studien wollten Gerson und seine Kollegen wissen, wie es den Vögeln in einem realistischeren Rahmen ergehen würde, so dass sie die Tests zu den Vögeln brachten. “Wir wollten wissen, wie ein Wildvogel mitten im Sommer abschneidet, wenn diese [extremen Hitze]-Ereignisse stattfinden”, sagt er. “Wir wollten die Realität so genau wie möglich nachahmen. Der einfachste Weg, dies zu tun, war, ein Labor in der Wüste einzurichten.” An jedem Standort bauten die Forscher ihre eigene Umweltkammer mit Geräten, die sie mitgebracht hatten, und aus lokalen Teilen. Ein Heizgerät ermöglichte es ihnen, die Temperatur in der Kammer präzise zu steuern, während ein Laptop und Pumpen den Luftstrom und die Luftfeuchtigkeit steuerten. Die Kammer selbst wurde entweder gekauft oder vor Ort gebaut. Manchmal war es eine isolierte Eistruhe; andere Male war es eine Kiste, die die Forscher selbst mit Brettern aus Holz bauten. Als trockene Luft in die Kammer gepumpt wurde, wurde die abgebrannte Luft in Analysatoren gepumpt, die maßen, wie viel Kohlendioxid und Wasser in der Luft war. Die Kammern wurden auch mit einer Infrarotlicht- und Videokamera ausgestattet, so dass die Forscher den Vogel direkt auf Anzeichen von Not überwachen konnten. Wie werden sich die Wachteln und Tauben angesichts des Klimawandels ergehen? Viele Merkmale der Wanderungen der Küken wurden jedoch nicht durch ihre unterschiedlichen Anfänge im Leben beeinflusst.

So unterschieden sich beispielsweise Geschwindigkeit und Durchschnittsgröße ihrer Schritte nicht wesentlich zwischen Denjungtieren und denen der Hoch- oder Tieftemperatur-Inkubatoren. Diese Studie liefert Beweise dafür, dass die Inkubationstemperatur die bobwhite Wachtelküken-Motorkoordination nach dem Schlüpfen beeinflusst. Wenn Mama Vögel ihre Eier nicht bei der optimalen Bruttemperatur halten, könnten sie mit einigen ernsthaft ungeschickten Küken enden. Um diese Fragen zu beantworten, benötigen Forscher ein besseres Verständnis dafür, wie gefährdete Arten auf intensive Hitze reagieren. Das Projekt “Hot Birds” in Gersons Labor, eine Fortsetzung seiner Arbeit als Postdoktorand bei Dr. Blair Wolf, Professor für Biologie an der University of New Mexico, und seinem Doktoranden Eric Smith, zielt darauf ab, genau das zu bieten. Das Team untersuchte 45 Vogelarten aus der Sonoran-Wüste in Arizona, der Kalahari-Wüste in Südafrika und dem Gluepot-Reservat in Australien, um zu verstehen, wie Vögel mit steigenden Umwelttemperaturen umgehen und ihre eigenen Körpertemperaturen überschreiten. Die Forscher wollten wissen, wie heiß ist zu heiß? Zunächst hielten die Forscher bobweiße Wachteleier in drei verschiedenen Brutkästen: eine bei optimaler Temperatur (37,5°C) zum Schlüpfen, einen Hochtemperatur-Inkubator bei der maximalen Temperatur, die die Eier vertragen (38,1°C) und einen Niedertemperatur-Inkubator bei der kühlsten Temperatur (36,9°C), die die Eier ertragen können. Sie sammelten dann Küken, die am selben Tag schlüpften und fanden heraus, dass Baby bobwhite Wachteln bei kühleren Temperaturen inkubiert weniger und größere Beingelenkwinkel als ihre Pendants hatte. Die Gewichtsunterschiede sind nicht überraschend, da die Temperatur bekanntermaßen den Stoffwechsel eines Tieres beeinflusst; Wenn Endothermen kalt sind, verbrennen sie mehr Energie, um warm zu bleiben, was im Laufe der Zeit zu Gewichtsverlust führen kann.